vienakmeniaiMedžio formos gali būti paimtos ir iš knygų, bet menininko požiūris ir grožio suvokimas labai svarbus kuriant bonsai stilių ir formą. Didelę naudą pradedančiajam turi medžių stebėjimas gamtoje. Bonsai stiliai nėra išgalvoti žmogaus, jie sukurti  pačios gamtos.

Miniatiūrinius medelius priimta skirstyti į dešimt tipų:

  • Visžalius, kurie visus keturis sezonus žaliuoja.
  • Žydinčius pavasarį.
  • Medelius, kurie gražiausi būna, kai pavasarį skleidžiasi lapeliai.
  • Žydinčius rudenį.
  • Medelius, kurie gražiausi būna rudenį, kai lapai keičia spalvą.
  • Žydintys vasarą.
  • Medelius vasarą žavinčius savo lapų tankumu ir skleidžiančius vėsą.
  • Mi-momo: medelius, kurie veda vaisius pavasarį, vasarą ir rudenį.
  • Medelius, kurių grožis atsiskleidžia per savotiškas šakelių formas ir kamienus. Jie gražiausi žiemą, kai numeta lapus.

Japonų bonsai kultūroje, remiantis tipiška augimo forma ir kamienų skaičiumi, išsivystė klasikiniai pagrindiniai stiliai.

Todėl norint pradėti formuoti bonsai būtina žinoti, kokie yra stiliai ir kokios taisyklės taikomos jų auginimui ir priežiūrai.